“O stress térmico é o maior impedimento para uma agricultura animal eficiente”, disse Rob Rhoads, Virginia Tech. Apresentou-se com o colega da Universidade da Califórnia-Davis, Frank Mitloehner, para um simpósio sobre o tema na reunião anual da American Society of Animal Scientists, em julho.

Os rhoads concentraram-se no que acontece dentro do gado enquanto respondem a uma carga de calor prejudicial.

“Os bovinos começam a mudar a sua partição de nutrientes e a sua seleção de combustível, em termos de ácidos gordos versus hidratos de carbono ou glicose”, disse. “É preciso muita energia para o músculo crescer e para a acumulação de tecidos magros — durante o stress térmico, estamos a ver mudanças que impedem o animal de usar substratos de combustível para uso de energia e deposição de proteínas adequadamente.”

O impacto metabólico do stress térmico é mais do que a redução da ingestão de alimentos, uma vez considerado o principal condutor, disse Rhoads.

Veja-se a saúde intestinal, por exemplo. Ofegante excessivo e baba do stress térmico pode perturbar o intestino ou mesmo levar a fugas internas e rumen acidose. Os desafios imunológicos iniciam uma resposta inflamatória e mais risco de lesão.

Mitloehner abordou o impacto nas características da carcaça.

“Descobrimos que os animais fornecidos com sombra têm uma qualidade muito superior”, disse sobre pesquisas anteriores. “Vemos cerca do dobro das carcaças da Choice em gado sombreado contra gado não guardado.”

Rhoads disse que preparar o gado para ondas de calor ou calor prolongadas envolve limiares retirados de recursos como o Índice de Humidade da Temperatura (THI) que prevê quando essa combinação irá afetar os animais.

O limiar de 72°F estabelecido há muito tempo para o stress térmico foi reduzido para 68°F com base em pesquisas recentes do Arizona, observou, em parte porque animais mais eficientes produzem calor mais metabólico.

Dois recursos desenvolvidos na Austrália incluem o índice de carga de calor para medir os impactos ambientais, e o sistema de pontuação ofegante que se relaciona com a temperatura corporal.

“Neste momento, a maior coisa que os produtores de gado podem fazer para combater o stress térmico gira realmente em torno de infraestruturas e decisões de gestão”, disse Rhoads.

Fornecer sombra e água fria, e apenas alimentar ou trabalhar gado no frio do dia pode prevenir a radiação solar e os efeitos prejudiciais de uma carga de calor elevada.

A água fria é especialmente crítica, especialmente se aquecer a mais de 95°F, disse Rhoads. Tais temperaturas não só prejudicam a capacidade de dissipar o calor, mas também querem beber menos… que vai impactar negativamente a sua carga de calor e afetar a forma como os animais respondem ao calor.”

Os sistemas de sombra e ventilação têm um impacto profundo nos bovinos e na rentabilidade dos estaleiros, disse Mitloehner: “Na verdade, fornecer sombra levou a uma melhoria de 18 dólares (por cabeça) no desempenho e nas características da carcaça.”

Embora a melhoria do dólar seja a mesma que a despesa a criar, esse custo só ocorre uma vez que a melhoria se quebra mesmo após um ano. O estudo da sombra do Oeste do Texas mostrou uma diminuição do stress térmico e um aumento do desempenho dos bovinos cruzados de Angus, e uma eventual vantagem financeira para os estaleiros.

“O que é mais importante do que qualquer outra coisa é o que estas sombras fazem à temperatura da superfície do solo”, disse Mitloehner. “Porque o que as tonalidades realmente fazem não é tanto arrefecer o ar ambiente — o ar que se mede com um termómetro normal — mas o que fazem é arrefecer a temperatura superficial do solo.”

Os bovinos stressados pelo calor irão dissipar o calor, mas se o solo for metade da temperatura do ar por causa das sombras, eles vão se deitar. “É por isso que funcionam — e as sombras da cúpula fazem um trabalho ainda melhor do que as tonalidades do tipo metal”, disse Mitloehner.

“Quando fiz o meu doutoramento há quase 20 anos, no Oeste do Texas, as pessoas sentiram que não havia necessidade de sombras, e encontraram todos os tipos de razões para não precisarmos de sombra. Na altura, discordei e discordo ainda mais hoje porque encontro melhorias profundas”, disse.

Ver tons beneficiam o Arizona, o Novo México e alguns estaleiros da Califórnia, o investigador disse que acredita que podem ter um grande impacto no Texas, Kansas, Nebraska e Oklahoma, também.

“Se as pessoas têm dúvidas, então há uma maneira muito simples de descobrir. Instale tons em quatro das suas canetas”, sugeriu, “e verá que não só o seu gado, mas também vai gostar.”

 

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