Quando a oportunidade bateu na primeira vez, o alimentador de gado Jerry Bohn disse “não”.

“Recusei o emprego de Pratt uma vez, antes de tomarmos a decisão de vir aqui”, diz. Com uma família jovem e uma carreira no CattleFax, “foi uma jogada difícil”.

“Quando cheguei, pensámos que estaríamos aqui cinco ou seis anos e depois iríamos para outro lugar”, conta.

Mas depois de 34 anos ao leme, é difícil separar Jerry Bohn dos Pratt Feeders. Ambos são conhecidos por serem fiáveis e consistentes.

“Não se gere um negócio para a prática, por isso, obviamente, fazer lucro e fazê-lo bem era importante para nós”, diz. “Isso permitiu-nos ter sucesso porque nos concentrámos em fazer as coisas da maneira certa, ser honesto e ter integridade. Fizemos o que dissemos que faríamos.”

Pela sua liderança na indústria da carne de bovino e dedicação à criação de bovinos de qualidade, Bohn receberá o Prémio de Realização da Indústria 2019 (FQF) no final deste mês. A honra será dada num jantar especial durante a conferência, marcada para 27 a 28 de agosto em Amarillo, Texas.

Os antigos destinatários selecionaram Bohn para o prémio patrocinado pela Angus Beef LLC (CAB).

“Ser reconhecido pelos seus pares é o último elogio”, diz.

Durante o seu mandato na Pratt Feeders, passou de um estaleiro a operar a meia capacidade para quatro, com um pátio oklahoma em Buffalo e outras localizações do Kansas em Ashland e Hays (vendido em 2014), com capacidade total de cerca de 120.000 cabeças.

Em 1980, empresários locais compraram o pátio, mas quando Jerry trouxe a sua esposa Julie e a sua jovem família para Pratt alguns anos mais tarde, ele tomou posse imediata no seu sucesso. Desde então, está literalmente comprado à empresa, servindo no seu conselho agora com alguns acionistas de segunda geração.

“Não sinto falta das dores de cabeça do dia-a-dia, do tempo e dos mercados a desaudam”, diz Bohn. “Sinto muita falta da interação com os clientes.

“É um negócio de relacionamento”, diz Bohn. “É preciso uma grande confiança para alguém pôr um monte de gado, que vale $40, $50, $60,000 na estrada, enviá-los para pessoas que talvez não tenha conhecido e confiar que eles vão cuidar deles.”

O nome do Bohn estava em jogo, mas todos, desde o pen rider até ao camionista até ao funcionário do escritório, desempenharam um papel.

“É preciso uma equipa para gerir uma operação como esta”, diz Bohn.

A empresa foi um membro precoce da U.S. Premium Beef (USPB) e tornou-se um parceiro no programa de licenciamento de feedlot cab de longa duração no início dos anos 2000.

“Fez-nos fazer uma mudança de paradigma um pouco, com mais foco na qualidade, e tornámo-nos mais ativos na procura de gado de rancho, particularmente angus”, diz Bohn. “Era algo que precisávamos fazer para mudar o nosso rumo.”
A indústria está a recuperar, mas o Bohn pôs isso em marcha em Pratt há quase 20 anos.

“Ao longo do tempo, trabalhando pessoalmente com Jerry e com os outros gerentes do grupo Pratt, realmente ganhei um apreço pelo seu estilo analítico e abordagem aos negócios”, diz Paul Dykstra, especialista em gado bovino da marca, lembrando muitas reuniões passadas a analisar dados na sala de reuniões do Pratt. “Juntos medimos a progressão da qualidade das carcaças no gado que estavam a alimentar. À medida que a indústria abraçava a qualidade das carcaças e o que isso significava para a economia da comercialização de gado, Jerry estava em cima disso, encontrando melhores e melhores bovinos.”

A empresa de alimentação implementou a gestão individual dos animais desde o início. As canetas ainda estão classificadas em três ou quatro grupos de resultados, cada um comercializado com um acabamento ideal.

“Hoje, quase tudo o que vendemos é baseado numa rede”, diz Bohn. “Há uma proporção de risco quando somos pagos pelo que temos, e às vezes as pessoas não queriam saber o que tinham. Mais deles estão a sentir-se confortáveis com isso e é uma forma de podermos fornecer mais qualidade ao nosso utilizador final para os manter de volta.”

Fazendo o certo para o gado, o cliente e o resultado final – parece ser natural, mas não foi um caminho de carreira mapeado para o menino do campo de Wabaunsee County, Kansas. Cresceu a baloes, a criar porcos, gado e milho.

Isso levou-o a obter uma licenciatura em ciências animais pela Universidade do Estado do Kansas, onde também conheceu a Julie. Vão celebrar 47 anos de casamento este outono.

 

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