As previsões de chuva são imperfeitas. Não têm em conta fatores como a evaporação, tornando-os menos precisos. Os meteorologistas da Universidade do Missouri (MU) desenvolveram um método para ajudar a explicar com precisão a evaporação e fornecer uma previsão exata de chuva.

As previsões são especialmente imprecisas para pessoas que vivem a 50 km ou mais de distância das estações de radar do Serviço Nacional de Meteorologia. Os feixes de radar sobem mais para a atmosfera à medida que viajam, o que significa que não é contabilizar o que acontece com a queda depois de ser detetado.

“Muitas das áreas que estão mais longe [do radar] têm muita agricultura”, diz Neil Fox, professor associado de ciência atmosférica na Escola de Recursos Naturais da MU. “Os agricultores dependem das estimativas de precipitação para ajudá-los a gerir as suas colheitas, para que quanto mais precisos pudermos fazer previsões, mais essas previsões podem beneficiar as pessoas que dependem delas.”

A pesquisa da MU mede o impacto que a evaporação tem na quantidade de chuva que realmente atinge o solo. Usam radares de dupla polarização, que enviam dois feixes de radar polarizados vertical e horizontalmente que diferenciam os tamanhos das gotas. O tamanho afeta a taxa de evaporação e o seu movimento — gotas de chuva mais pequenas evaporam-se mais rapidamente, mas encontram menos resistência ao ar.

A equipa combinou esta informação com detalhes sobre a humidade na atmosfera para seguir gotas de chuva de quando são observadas por radar, até quando chegam ao chão para prever a quantidade de evaporação que ocorre para cada gota. Isto melhora as estimativas reais de precipitação.

 

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