MINNEAPOLIS (AP) — O Governador Mark Dayton revelou na terça-feira uma medida revista para reduzir os níveis elevados de nitratos no abastecimento de água, que inclui restrições à aplicação de fertilizantes agrícolas no outono, o último movimento da sua administração, na medida em que procura fazer da proteção da água uma marca do seu último mandato.

A regra criaria um sistema de práticas de mitigação voluntárias e obrigatórias em áreas vulneráveis com solos porosos e em locais com elevados níveis de nitratos no abastecimento público de água. O Comissário de Dayton e Agricultura, Dave Frederickson, anunciou a atualização após a realização de 17 reuniões públicas com a presença de mais de 1.500 agricultores, proprietários de terras e outros minnesotanos, e recebeu mais de 800 comentários escritos sobre um projeto inicial que foi lançado no verão passado.

“Uma das formas pelas quais estamos a proteger a qualidade da água no Minnesota é pedir aos agricultores que olhem duas vezes para a sua prática de espalhar nitratos… na sua terra no outono”, disse Dayton numa conferência de imprensa.

A Agência de Controlo de Poluição do Minnesota disse que a maioria dos nitratos que entram nas águas subterrâneas provêm de fontes causadas pelo homem, incluindo estrume e outros fertilizantes. Os níveis excessivos podem ser tóxicos , especialmente para bebés com menos de seis meses de idade, porque podem afetar a forma como o sangue transporta oxigénio. Podem causar uma doença de risco de vida conhecida como síndrome do bebé azul. Também tem havido pesquisas que associam altos níveis de nitratos na água potável com riscos elevados para certos cancros. Níveis elevados podem prejudicar os peixes e outras vidas aquáticas.

Várias comunidades e proprietários de poços privados no Minnesota e noutros estados agrícolas tiveram de instalar sistemas de tratamento dispendiosos para reduzir os nitratos para níveis seguros. As Obras de Água de Des Moines, no Iowa, processaram mesmo, sem sucesso, a recuperação de alguns dos milhões de dólares que gastou para remover os poluentes que fugiam das explorações a montante. A redução dos níveis de nitratos é um dos objetivos da realização ambiental de Dayton até agora, a sua lei que obriga os agricultores a jogar em tampão entre os seus campos e vias navegáveis para filtrar os poluentes.

Mas a regra dos nitratos do Minnesota tem sido difícil de vender aos agricultores. É comum e conveniente para os agricultores aplicar fertilizantes químicos e estrume no outono após a colheita das suas colheitas, em vez de esperar pela primavera quando há muitas vezes tempo limitado entre quando o solo seca e os prazos de plantação. Ao fazê-lo, porém, aumenta os riscos de os nitratos entrarem nas águas subterrâneas e fugirem para riachos e lagos quando a neve derrete.

O assunto era tão sensível no condado de Brown, fortemente agrícola, que a junta de condado em dezembro passado rejeitou o oficial do Departamento de Agricultura do Minnesota de testes gratuitos de poços para nitratos. Os grupos agrícolas locais opuseram-se e os comissários manifestaram a sua preocupação com o facto de o Estado utilizar os dados para regular a forma como os agricultores utilizam fertilizantes.

Steve Suppan, analista de políticas sénior do Instituto de Agricultura e Política Comercial de Minneapolis, que promove a sustentabilidade, disse que a indústria de fertilizantes é em grande parte autorregulada e que essa abordagem não tem funcionado bem para reduzir a poluição agrícola. Mas disse que a regra do Minnesota pode tornar-se um bom modelo para outros estados, particularmente para o Médio-Oeste.

Mark Johnson, do East Grand Forks, que apresentou um projeto de lei para exigir a aprovação legislativa da regra, chamou a nova versão “um passo na direção certa.”” Ele disse que expande as áreas onde a restrição de fertilizantes de outono não se aplicaria devido a riscos mais baixos. Mas disse que ainda está “cerca de 10 anos atrasado”, porque a maquinaria moderna computorizada permite que os agricultores apliquem fertilizantes apenas onde é necessário.

“Esta regra talvez ajude a proteger algumas áreas, mas neste momento acho que está mesmo por detrás da curva”, disse.

Frederickson disse que a proposta se centra em grande parte na bacia hidrográfica do rio Mississippi, que tem geologia porosa que permite que os nitratos passem mais facilmente para as águas subterrâneas. Embora ele e Dayton esperem que a mudança melhore a qualidade da água nos poços locais, Frederickson disse que a origem do rio Mississippi no Minnesota torna ainda mais importante a redução dos nitratos. Altos níveis de nitratos no Mississippi são culpados por alimentar o crescimento de algas que empobrecem o oxigénio dissolvido e causam a “zona morta” anual no Golfo do México.

“Temos literalmente a obrigação moral de fazer o que é certo”, disse.

Um período de comentário público de 30 dias começará em meados de maio, e o Departamento de Agricultura do Minnesota realizará mais audições públicas ainda este verão. O departamento espera apresentar a versão final revista em dezembro.

 

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