A Conservação da Natureza, a McDonald’s, a Cargill e a Target estão reunidas para lançar um novo projeto de cinco anos, no valor de 8,5 milhões de dólares, destinado a trabalhar com os agricultores do Nebraska para promover práticas comprovadas de saúde dos solos para ajudar a mitigar as emissões de gases com efeito de estufa e ajudar os agricultores a adaptarem-se às alterações climáticas. Globalmente, este esforço tem o potencial de sequestrar 150.000 toneladas de dióxido de carbono ao longo do projeto – o equivalente a retirar mais de 32.000 carros da estrada num ano.

O Nebraska é um dos principais estados para a produção de carne bovina dos EUA e entre os três principais estados para a produção de milho, um ingrediente-chave para a alimentação de bovinos. Este projeto trabalhará com os agricultores interessados para atingir os 100.000 hectares de terra e fornecer-lhes a assistência técnica e financeira para escalar a implementação de práticas de saúde regenerativas dos solos, incluindo a cultura de cobertura, a redução da laca e a rotação diversificada das culturas.

“A mitigação das alterações climáticas é uma prioridade para as nossas organizações. Sabemos que não podemos resolver isto sozinhos”, disse Heather Tansey, líder de sustentabilidade das empresas de proteínas e saúde animal da Cargill. “Estou muito orgulhoso deste esforço para não só promover o sequestro de carbono na cadeia de abastecimento de carne de vaca, mas também apoiar a resiliência das comunidades agrícolas.”

As práticas implementadas ajudarão a armazenar carbono no solo contra a atmosfera, revitalizando a saúde das terras agrícolas, o que beneficia os agricultores e o ambiente. Este trabalho ajudará a desbloquear uma das maiores oportunidades da agricultura para mitigar as alterações climáticas.

“Sabemos que os solos saudáveis das terras agrícolas impulsionam a fertilidade, melhoram a qualidade da água e estabilizam o clima global”, disse Hannah Birge, diretora de agricultura da Conservação da Natureza no Nebraska e diretora de projetos. “Este projeto irá alavancar recursos privados e públicos para ampliar o bom trabalho dos agricultores do Nebraska à medida que escalam práticas benéficas do solo.”

“Na Target, estamos empenhados em usar os recursos de forma responsável e em tornar a nossa cadeia de fornecimento mais sustentável”, disse Ivanka Mamic, vice-presidente de sourcing responsável e sustentabilidade na Target. “São esforços colaborativos como este que ajudarão a criar e impulsionar a mudança necessária em todo o setor. Estamos entusiasmados por começar este trabalho, apoiando os agricultores com práticas comprovadas de saúde do solo para ajudar a mitigar as alterações climáticas em conjunto.”

Como piloto do Consórcio do Mercado dos Serviços do Ecossistema, o programa trabalha para ligar os agricultores aos pagamentos do sector privado pelos benefícios sociais do clima e da água.

“As grandes empresas estão a tentar melhorar as suas pegadas ambientais de forma mensurável”, disse Debbie Reed, diretora do Consórcio do Mercado de Serviços do Ecossistema. “Os agricultores que adotam as práticas de saúde dos solos podem proporcionar essas melhorias. O Consórcio liga os dois e cria uma forma de pagar aos agricultores pelos resultados ambientais benéficos.”

Esta ligação, juntamente com 4,4 milhões de dólares de apoio de uma bolsa do Usda Natural Resources Conservation Service através do seu Programa Regional de Parceria para a Conservação (RCPP), fornece uma forma de aumentar a adoção da agricultura regenerativa.

A iniciativa insere-se ainda na iniciativa “BeefUp Sustainability”, da Cargill, que visa reduzir em 30% as emissões de gases com efeito de estufa em toda a cadeia de fornecimento de carne de bovino da empresa até 2030, medida por quilo de base de carne de vaca face a uma linha de base de 2017. No início deste verão, a Cargill lançou um esforço de restauração de pastagens para apoiar este objetivo. Da mesma forma, este programa é mais um passo em direção às metas climáticas da Target, aprovadas pela Science Based Targets Initiative, para reduzir as emissões de carbono em 30% abaixo da sua linha de base de 2017 até 2030.

Este investimento também vem promover os progressos da McDonald’s no sentido de cumprir a sua Iniciativa de Metas Baseadas na Ciência, aprovada com o objetivo de reduzir em 31% as emissões de gases com efeito de estufa da cadeia de abastecimento (por tonelada de alimentos e embalagens) em toda a sua cadeia de abastecimento até 2030, a partir dos níveis de 2015. Através de projetos como este e outras ações, a McDonald’s espera evitar que 150 milhões de toneladas de emissões de gases com efeito de estufa sejam libertadas para a atmosfera até 2030. Isto equivale a tirar 32 milhões de automóveis de passageiros da estrada durante um ano inteiro ou plantar 3,8 mil milhões de árvores e culta-as durante 10 anos.

“Estamos orgulhosos de fazer parceria com a comunidade agrícola do Nebraska para escalar práticas agrícolas regenerativas, reduzir as emissões de gases com efeito de estufa e aumentar a sustentabilidade dos alimentos para as gerações futuras”, disse Marion Gross, vice-presidente sénior, Chief Supply Chain Officer, McDonald’s North America. “Esta iniciativa ajudará, em última análise, a mitigar os impactos das alterações climáticas na cadeia de fornecimento de carne de bovino, um objetivo central para a McDonald’s e os nossos esforços contínuos para cumprir o nosso objetivo climático baseado na ciência.”

 

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