TAIPEI, 28 ago (Reuters) – Taiwan abriu caminho a um eventual acordo de comércio livre com os Estados Unidos na sexta-feira, anunciando um alívio das restrições à importação de carne de bovino e carne de porco norte-americanas, uma vez que a ilha procura aumentar os laços com Washington numa altura de tensões com a China.

Há muito que Taiwan procura um acordo de comércio livre com os Estados Unidos, o seu mais importante apoiante na cena internacional, mas Washington tem-se queixado das barreiras ao acesso à carne de porco e à carne de bovino norte-americanas. Taiwan disse que isso era por motivos de saúde, especialmente com preocupações sobre a doença das vacas loucas e os aditivos.

A Presidente Tsai Ing-wen disse que o seu governo planeava permitir a importação de carne de porco norte-americana contendo ractopamina, um aditivo que melhora a magreza, e permitir a carne de vaca dos EUA com mais de 30 meses de idade.

“A decisão está em consonância com os interesses gerais do país e os objetivos do desenvolvimento estratégico da nação. É também uma decisão que pode impulsionar Taiwan-EUA. gravatas”, disse.

“Se pudermos dar um passo crucial na questão da carne de porco e carne de bovino dos EUA, será um começo importante para Taiwan-EUA. cooperação económica em todas as frentes.”

A porta-voz do Departamento de Estado norte-americano, Morgan Ortagus, disse que os Estados Unidos saudaram a medida de Taiwan e a remoção de “estas barreiras de longa data”, abriu a porta a uma maior cooperação económica e comercial.

“Aguardamos com expectativa a implementação oportuna destas ações, que proporcionarão um maior acesso aos agricultores norte-americanos a um dos mercados mais vibrantes da Ásia Oriental, e aos consumidores de Taiwan a produtos agrícolas de alta qualidade dos EUA”, disse.

Tsai disse que, embora possa demorar algum tempo a chegar a um acordo comercial bilateral com os Estados Unidos, ela teve uma atitude positiva sobre o assunto.

Os Estados Unidos são um parceiro comercial “extremamente importante” para Taiwan e a decisão nada tem a ver com as próximas eleições presidenciais nos EUA, acrescentou.

O Ministro da Agricultura, Chen Chi-chung, disse que as regras de carne de porco e carne de bovino facilitadas deveriam entrar em vigor em 1 de janeiro.

O comércio taiwanês-americano no ano passado valia 85,5 mil milhões de dólares, com os Estados Unidos a gerirem um défice de 23,1 mil milhões de dólares. Taiwan foi o 14º maior mercado de exportação dos Estados Unidos em 2019.

Os Estados Unidos, tal como a maioria dos países, não têm relações oficiais com Taiwan, que é reivindicado por Pequim como território soberano chinês. A China tem intensificado as suas atividades militares perto de Taiwan.

A central tecnológica de Taiwan, dependente das exportações, tem vindo também a insistir num acordo de investimento com a União Europeia.

(Reportagem de Yimou Lee e Ben Blanchard; relatório adicional de David Brunnstrom; Edição por Alex Richardson, Nick Macfie e Steve Orlofsky)

 

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